Storia di Phuket

Phuket, che ha circa la dimensione di Singapore, è la più grande isola della Thailandia. L’isola è collegata alla terraferma da un lungo ponte doppio. Si trova al largo della costa occidentale della Thailandia nel mare delle Andamane. L’economia di Phuket era basata  sul commercio di stagno e gomma, materie prime di cui è ricca e l’isola ha goduto di una storia varia e colorata. Phuket era in una delle principali rotte commerciali tra India e Cina, ed è stata spesso meta di navi  portoghesi, francesi e commercianti olandesi e inglesi. La regione oggi ricava ormai gran parte del suo reddito dal turismo.

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Il nome Phuket (di cui il suono ph è un p aspirato) è apparentemente derivato dalla parola malese Bukit che significa “collina”, in quanto questo è come l’isola appare da una certa distanza. La regione era precedentemente denominata “Thalang”, derivato dal vecchio malese “Telong”  che significa “Capo”. Il distretto settentrionale della provincia, sede della vecchia capitale, utilizza ancora questo nome.

STORIA DI PHUKET

Nel 17 ° secolo, gli olandesi, gli inglesi, e dal 1680 i francesi, erano in concorrenza tra loro per il commercio con l’isola di Phuket (l’isola è stata nominata JunkCeylon a quel tempo), che era molto ricca di stagno. Nel 1681 o 1682, il re siamese Narai, che cercava di ridurre l’influenza olandese e inglese, nominò Governatore di Phuket, il fratello del medico missionario francese René Charbonneau, un membro della missione Siam della Société des Missions Etrangères. Charbonneau ha ricoperto la carica di governatore fino al 1685.
Nel 1685, il re Narai ha confermato il monopolio francese di stagno a Phuket. I francesi sono stati espulsi dal Siam nel 1688. Il 10 aprile 1689, il generale francese Desfarges guidò una spedizione per riconquistare l’isola di Phuket, nel tentativo di ripristinare una sorta di controllo francese in Siam ma, l’occupazione dell’isola, non produsse alcun risultato e Desfarges tornò a Pondicherry nel gennaio 1690.
I birmani, nel 1785 attaccarono Phuket ma, dopo un mese di assedio, furono costretti a ritirarsi. Le due donne che capeggiarono la resistenza, la moglie del governatore Lady Chan, insieme con la sorella Lady Muk ricevettero il titolo onorifico Thao Thep Kasattri e Thao Si Sunthon da re Rama I e, ancora oggi sono parte della storia di Phuket, dove sono ricordate con il “Monumento delle eroine” uno dei simboli dell’isola. Durante il regno del re Chulalongkorn (Rama V), Phuket divenne il centro amministrativo dei produttori di stagno delle province meridionali. Nel 1933 Phuket divenne una provincia a sé.
Il 26 dicembre 2004, Phuket ha subito ingenti danni dallo “tsunami di Santo Stefano” causato dal terremoto nell’Oceano Indiano. Le onde distrussero diverse aree densamente popolate della regione, uccidendo ben 5.300 persone a livello nazionale, e decine di altre migliaia in tutta la regione asiatica. Ben 250, su un migliaio, furono le vittime tra turisti stranieri sull’isola. Quasi tutte le principali spiagge sulla costa occidentale, in particolare Kamala, Patong, Karon e Kata, subirono danni importanti.
Entro febbraio 2005 comunque già molte strutture erano tornate in attività, e per tutto il 2005 la vita è lentamente tornata alla normalità.
All’inizio di dicembre 2006, la Thailandia ha lanciato la prima di 22 boe di rilevamento con collegamento satellitare da posizionare intorno l’Oceano Indiano come parte di un sistema di allerta regionale contro le onde gigantesche causate da terremoti sotto il mare.

GEOGRAFIA

Phuket è la più grande isola della Thailandia, situata nel Mar delle Andamane della Thailandia meridionale. L’isola è prevalentemente montuosa. La massima elevazione dell’isola è Mai Thao Sip Song, a 529 metri (1.736 piedi) sul livello del mare.
Phuket si trova a circa 536 miglia (863 km) a sud di Bangkok, e copre una superficie di circa 543 chilometri quadrati (210 miglia quadrate) esclusi piccoli isolotti. Si stima che con le 39 altre piccole isole, la provincia di Phuket copra una superficie di circa 590 chilometri quadrati (230 miglia quadrate). La lunghezza totale dell’ isola, da nord a sud, è stimata in 30 miglia (48 km) e 13 miglia (21 km) di larghezza.
La topologia di Phuket è eccezionale con il 70 per cento della sua superficie coperta di montagne che si estendono da nord a sud e il restante 30 per cento che comprende le pianure nelle parti centrali e orientali dell’isola. Ha un totale di 9 fra ruscelli e torrenti, ma non ha nessun grande fiume.
Foreste di alberi della gomma e piantagioni di olio di palma coprono il 60% dell’isola. La costa occidentale ha diverse spiagge di sabbia, mentre le spiagge della costa est sono fangose e poco adatte alla balneazione. Il punto più a sud è Laem Promthep (Brahma Cape), che è un magnifico punto di osservazione del tramonto. Nel nord montagnoso dell’isola è situato il Khao Phra Thaeo composto da più di 20 km ² di foresta pluviale. Le tre vette più alte di questa riserva sono il Prathiu Khao (384 metri, 1.260 piedi), il Khao Bang Pae 388 metri (1.273 piedi) e il Khao Phara 422 metri (1.385 piedi). Il Parco Nazionale sulla costa nord-occidentale è stato creato nel 1981 e tutela un territorio di 90 chilometri quadrati (35 miglia quadrate) (68 chilometri, 42 miglia) di area marina), compresa la  spiaggia di Nai Yang, dove le tartarughe marine depongono le loro uova.
Una delle zone turistiche più popolari a Phuket è Patong Beach, sulla costa centro-occidentale. Patong significa “il bosco pieno di foglie di banana” in thailandese. Altre famose spiagge si trovano a sud di Patong. In senso antiorario questi includono Karon Beach, Kata Beach, Kata Noi Beach, e intorno alla punta meridionale dell’isola, Nai Harn Beach e Rawai. A nord di Patong Beach sono Kamala, Surin Beach e Bang Tao Beach. Ci sono diverse isole coralline a sud di Phuket, le Isole Similan si trovano a nord-ovest, e Phi Phi Islands a sud-est.

ECONOMIA E POPOLAZIONE

L’estrazione dello stagno è stata una delle principali fonti di reddito per l’isola dal 16 ° secolo. Imprenditori cinesi e lavoratori cinesi sono stati impiegati nelle miniere e, la loro influenza sulla cultura, la cucina e la storia di Phuket, si sentono ancora oggi. Con il crollo dei prezzi dello stagno, l’estrazione è ormai quasi del tutto interrotta. Attualmente, l’economia di Phuket poggia su due pilastri: le piantagioni di alberi della gomma (la Thailandia è il più grande produttore di gomma del mondo) e il turismo, con una fiorente industria subacquea che attira migliaia di appassionati ogni anno.
Dal 1980, le spiagge sabbiose della costa occidentale dell’isola sono state fortemente sviluppate in centri turistici, con Patong, Karon e Kata a fare la parte del leone. Dopo lo tsunami del 2004, tutti gli edifici danneggiati e le attrazioni sono state restaurate. Phuket sta attraversando un periodo intensivo di urbanizzazione per il tempo libero con molti nuovi alberghi, appartamenti e case in costruzione. Nel luglio 2005, Phuket è stata votata come una delle 5 destinazioni Top al mondo per vivere da pensionati, da parte della rivista Fortune. Ci sono migliaia di espatriati che vivono a Phuket, molti di loro sono proprio pensionati.
Come per la maggior parte della Thailandia, la maggioranza della popolazione è buddista, ma c’è un numero significativo di musulmani (30%) a Phuket, soprattutto fra i discendenti dagli autoctoni dell’isola. Tra i musulmani, molti sono di origine malese. Le persone di origine cinese, molti dei quali discendono dai minatori che emigrarono a Phuket durante il 19 ° secolo, costituiscono una importante percentuale di popolazione.
A Phuket la popolazione provinciale  è risultata di 525.018 persone, tra cui 115.881 stranieri, pari al 21,1% della popolazione nel censimento 2010. Tuttavia, questo dato è impreciso in quanto l’ Ufficio del lavoro di Phuket registra attualmente oltre 64.000 lavoratori birmani, laotiani e cambogiani che risiedono legalmente sull’isola.

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